Płazy należą do gromady kręgowców (ziemnowodne) i określa się je jako Amphibia. Ciało płazów pokryte jest cienką skórą, nie posiada łusek (oprócz płazów beznogich) i sa to zazwyczaj zwierzęta czworonożne (oprócz płazów beznogich) o dwóch parach kończyn, które są rozstawione szeroko po obu bokach ciała. Skóra płazów pokryta jest cienkim nabłonkiem oraz śluzem. Płazy są istotami zmiennocieplnymi. Oddychają za pomocą płuc (formy larwalne – za pomocą skrzeli). Płazy zalicza się do bezowodniowców, tzw. Anamnia, ponieważ ich embriony rozwijają się w wodzie i nie są osłonięte wodami płodowymi. Płazy są istotami drapieżnymi i występują niemal na całej kuli ziemskiej (oprócz Antarktydy zamieszkują wszystkie kontynenty). Wielkość płazów waha się od 9 mm nawet do 180 cm.